Glissoir à billes

Un glissoir est une piste remplie d’eau, construite pour permettre aux « brelles » (voir Trains de bois) de contourner les rapides et les chutes. Les dispositifs semblables conçus pour transporter les pièces de bois une à une s’appellent glissoirs hydrauliques.



Glissoir à billes

Glissoir à billes sur la rivière des Outaouais, près de la Colline du Parlement, dans les années 1880.

En 1829, Ruggles Wright de Hull a construit le premier glissoir au Canada. Construits en bois et conçus pour étaler la chute de la rivière sur un kilomètre ou plus, les glissoirs accéléraient le transport et réduisaient les risques d’entassement et de dommages. Plus communs dans la vallée de l’Outaouais, les glissoirs étaient à l’origine des installations privées à péage. En 1846, des glissoirs publics fonctionnaient déjà jusqu’au lac Coulonge, dans la vallée de l’Outaouais. En 1870, le gouvernement canadien entretenait depuis un certain temps de nombreux glissoirs publics (qui percevaient eux aussi des péages) pour favoriser le commerce du bois dans la vallée de l’Outaouais. Lors de sa visite en Amérique du Nord britannique en 1860, le Prince-de-Galles (plus tard Édouard VII) est descendu dans un glissoir à bois.

Voir aussi Histoire du commerce du bois.