Morgan, Henry

Henry Morgan, commerçant et fondateur du premier grand magasin au Canada (Saline, Écosse, 1819 -- Montréal, 12 déc. 1893).

Morgan, Henry

Henry Morgan, commerçant et fondateur du premier grand magasin au Canada (Saline, Écosse, 1819 -- Montréal, 12 déc. 1893). Après son apprentissage dans une maison de gros en Écosse, Morgan immigre au Canada en 1845 et ouvre une mercerie avec David Starke Smith sur la rue Saint-Joseph (maintenant Notre-Dame) à Montréal. Quand Smith se retire en 1852, James, le frère de Morgan, entre dans l'entreprise qui devient Henry Morgan & Co. En 1874, le magasin, dont chaque rayon est responsable de sa propre gestion, de ses achats et de son compte de frais généraux, emploie déjà 150 commis. L'entreprise déménage plusieurs fois jusqu'en 1891, où son nouvel emplacement devient définitif. Elle est alors située dans un grand immeuble récent, au sommet de la côte du Beaver Hall sur la rue Sainte-Catherine, un déménagement considéré par l'ensemble des commerçants montréalais comme une catastrophe commerciale et une invasion importune d'un quartier résidentiel chic. Convaincu que Montréal s'étendrait vers le nord à partir de la rive du Saint-Laurent, Morgan en a la preuve quand ses concurrents le suivent à l'endroit qui deviendra le principal quartier commercial de Montréal. Dans les années 50, des succursales de Morgan & Co. ouvrent dans beaucoup de grandes villes en Ontario et au Québec. Un membre de la famille Morgan continue de diriger la société jusqu'à sa fusion avec la Compagnie de la baie d'Hudson en 1960.