Willard Boyle

Boyle grandit dans le nord du Québec où sa famille s'est installée après avoir quitté la Nouvelle-Écosse quand il était petit. Son père est médecin dans la communauté forestière de Chaudière et il est éduqué à la maison par sa mère.
Boyle grandit dans le nord du Québec où sa famille s'est installée après avoir quitté la Nouvelle-Écosse quand il était petit. Son père est médecin dans la communauté forestière de Chaudière et il est éduqué à la maison par sa mère.


Boyle, Willard

Willard Boyle

Willard Sterling Boyle, physicien, prix Nobel (Amherst, N.-É., 19 août 1924; Truro, N.-É., 7 mai 2011). Willard S. Boyle est surtout connu pour sa participation à l'invention du capteur d'image CCD ou dispositif à transfert de charges, qui est fondamental dans de nombreux types d'imagerie et un composant essentiel des appareils photos numériques, des lecteurs de codes à barres, de la technologie de surveillance par satellite et du télescope spatial Hubble.

Études et carrière

Boyle grandit dans le nord du Québec où sa famille s'est installée après avoir quitté la Nouvelle-Écosse quand il était petit. Son père est médecin dans la communauté forestière de Chaudière et il est éduqué à la maison par sa mère. Il commence ses études formelles à 14 ans au Lower Canada College, pour aller étudier ensuite à l'Université McGill. En 1943, il s'enrôle dans la Marine royale canadienne et sert dans l'Aéronavale comme pilote de Spitfire. Après la Deuxième Guerre mondiale, il reprend ses études et obtient un baccalauréat (1947) et une maîtrise (1948) en science et un doctorat (1950) en physique de l'Université McGill. Il travaille pendant un an au laboratoire spécialisé en radiations de l'université avant d'aller enseigner la physique au Collège militaire royal du Canada à Kingston. En 1953, il entre dans le personnel de recherche des laboratoires Bell, les Bell Labs, à Murray Hill, au New Jersey; pendant sa carrière chez Bell, il travaille sur environ 18 brevets.

Chez Bell, Boyle participe à plusieurs inventions, notamment, en 1962 avec son collègue Don Nelson, à celle du LASER à rubis à fonctionnement continu. La même année, il devient directeur du service des sciences spatiales et des études exploratoires, une division des laboratoires Bell. À ce poste, il fournit un soutien pour le programme spatial Apollo et aide à choisir les sites d'atterrissage des modules lunaires. Il retourne aux laboratoires Bell en 1964 et, en 1969, en collaboration avec George Smith, il crée le capteur d'image CCD. Il prend sa retraite du poste de directeur général de la division des sciences des communications des laboratoires Bell en 1979. Pendant sa retraite, il sert de guide au Conseil de la recherche de l'Institut canadien des recherches avancées et au Council for Applied Science and Technology de la Nouvelle-Écosse.

Invention du capteur d'image CCD

Willard Boyle et George Smith attribuent à de vigoureuses séances de remue-méninges l'idée de l'invention du capteur d'image CCD qu'on trouve désormais partout. Plus petit qu'une pièce de dix cents, le dispositif fonctionne grâce à l'effet photoélectrique, dont l'explication a valu le prix Nobel à Albert Einstein en 1921. L'effet photoélectrique fait en sorte que la lumière reflétée sur une surface de métal cause le déplacement d'un faible courant dans le métal. Le capteur CCD capture la lumière, l'emmagasine et l'affiche en la convertissant en charges électriques. Il permet de capturer des images sous forme électronique plutôt que sur une pellicule.

Prix Nobel de physique 2009

Boyle et Smith partagent le PRIX NOBEL de physique 2009 « pour l'invention du circuit d'imagerie à semiconducteur, le capteur CCD ». L'autre moitié du prix va à Charles Kuen Kao pour sa recherche sur les câbles à fibres optiques.

Après l'attribution du prix Nobel à Boyle et Smith, d'autres scientifiques de Bell revendiquent une partie du mérite de la découverte du capteur CCD, arguant que le but initial du dispositif ne concernait pas l'imagerie, mais la mémoire. Cependant, Boyle et Smith avaient demandé leur brevet quatre années avant les autres scientifiques et ils possèdent des documents réfutant les prétentions de leurs détracteurs.

Distinctions reçues par Willard Boyle

Outre le Nobel, Boyle a gagné de nombreux prix pour ses travaux, notamment la médaille Ballantyne du Franklin Institute en1973; le Morris Lieberman Award de l'Institute of Electrical and Electronics Engineers (1974); le prix C&C de la NEC Foundation, de Tokyo (colauréat en 1999); et le Charles Stark Draper Prize de la National Academy of Engineering en 2006. Il est entré au Panthéon canadien des sciences et du génie en 2005 et a été fait Compagnon de l'Ordre du Canada en 2010.


Liens externes

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