Pearce, Joseph Algernon

Joseph Algernon Pearce, astrophysicien (Brantford, Ont., 7 févr. 1893 - Victoria, C.-B., 8 septembre 1988). En collaboration avec J.S.

Pearce, Joseph Algernon

Joseph Algernon Pearce, astrophysicien (Brantford, Ont., 7 févr. 1893 - Victoria, C.-B., 8 septembre 1988). En collaboration avec J.S. PLASKETT, le premier directeur de l'Observatoire d'astrophysique du Canada à Victoria, en Colombie-Britannique, Pearce publie la première analyse spectroscopique détaillée de la structure de la Voie lactée en 1935. Ils utilisent les vitesses radiales des étoiles chaudes et très lumineuses qui sont visibles de Victoria pour démontrer que la distance entre le Soleil et le centre de notre galaxie est à peu près égale au deux tiers du rayon du disque galactique et que la période de rotation du Soleil autour du centre galactique est de 220 millions d'années. Pearce étudie les vitesses radiales des étoiles O et B. Il classe les étoiles B qu'il a pu observer et découvre que 40 p. 100 d'entre elles sont des étoiles doubles; il estime la température et les dimensions d'étoiles doubles photométriques géantes représentatives. Alors qu'il est directeur de l'Observatoire fédéral d'astrophysique de 1940 à 1951, Pearce est actif au sein de l'Union astronomique internationale, de la Société royale d'astronomie du Canada (président en 1940) et de l'American Astronomical Society (vice-président de 1944 à 1946). Élu membre de la Société royale du Canada en 1931, il en devient le président en 1949. Major dans les Forces canadiennes durant la Première Guerre mondiale, il est également franc-maçon et un philatéliste passionné