Le prince Harry et Meghan Markle

Le prince Henry Charles Albert David, duc de Sussex, connu sous son surnom de prince Harry (né le 15 septembre 1984 à Londres, au Royaume-Uni). Meghan, duchesse de Sussex, nom de naissance Rachel Meghan Markle (née le 4 août 1981 à Los Angeles, en Californie). Après avoir pris un recul de la famille royale en 2020, Harry et Meghan, avec leur fils Archie, s’établissent en Amérique du Nord, où ils poursuivent leurs projets personnels et leurs activités philanthropiques. 



Le prince Harry et Meghan Markle

Le prince Harry et Meghan Markle se rendant à l’église à Sandringham le jour de Noël 2017.
(photo de Mark Jones/Wikimedia CC)


Relation

Meghan et Harry se rencontrent en juin 2016. La presse ne tarde pas à ébruiter la nouvelle, bien que le couple parvienne quand même à garder secrète sa relation pendant quelques mois. Dès l’automne 2016, la couverture médiatique sur le nouveau couple est intense. En novembre, Harry publie une déclaration qui confirme sa relation avec Meghan, fustigeant au passage la presse et son comportement intrusif, lorsqu’elle tente notamment d’entrer illégalement dans la résidence de Meghan à Toronto.

En 2017, Meghan et Harry font leur première apparition publique en couple lors des Jeux Invictus à Toronto. La mère de Meghan, Doria Ragland, est également présente. Après l’annonce des fiançailles du couple le 27 novembre 2017, Meghan s’installe au Royaume-Uni.

Mariage

Le prince Harry et Meghan Markle échangent leurs vœux à la chapelle St. George, à Windsor, le 19 mai 2018. Ce jour-là, le prince Harry se voit conférer par la reine les titres de duc de Sussex, de comte de Dumbarton et de baron Kilkeel. Le frère de Harry, William, est son garçon d’honneur. Le grand cortège nuptial comprend le prince George et la princesse Charlotte (les deux enfants aînés de William et Catherine, le duc et la duchesse de Cambridge), ainsi que Brian, John et Ivy Mulroney, trois des petits-enfants de l’ancien premier ministre canadien Brian Mulroney. On estime que plus de 2 milliards de personnes dans le monde entier visionnent l’événement à la télévision.

Harry et Meghan vivent à Nottingham Cottage au palais de Kensington à Londres, assumant immédiatement des fonctions royales en tant que couple marié. Ils se réinstallent peu après à Frogmore Cottage à Windsor, pour préparer l’arrivée de leur premier enfant. Le 6 mai 2019, Meghan donne naissance à un garçon, que le couple nomme Archie Harrison Mountbatten-Windsor. Le couple choisit de ne pas ajouter de titre au nom d’Archie.

Relation avec les médias

Harry et Meghan entretiennent une relation turbulente avec la presse, en particulier les tabloïds britanniques, depuis le dévoilement de leur relation au public. On peut lire dans les grands titres de publications comme le Daily Star Online : « Le prince Harry chez les gangsters? Une histoire d’amour qui commence dans un quartier mal famé. » En novembre 2016, Harry publie une déclaration exprimant ses inquiétudes pour la sécurité de Meghan et réprouvant les sous-entendus racistes et sexistes dans la couverture que font les tabloïds de Meghan: « Ce n’est pas un jeu: c’est sa vie à elle, sa vie à lui. »

Malgré cet avertissement, Meghan continue de faire l’objet d’une couverture négative excessive dans les tabloïds. En octobre 2019, le couple engage des poursuites contre le Mail et Associated Newspapers relativement à la publication illégale d’une lettre privée entre Meghan et son père, Thomas Markle. Harry y va d’une nouvelle déclaration: « Ma plus grande peur est de voir l’histoire se répéter. J’ai vu ce qui se peut se passer lorsqu’une personne que j’aime est transformée en marchandise au point de ne plus être traitée ou considérée comme une vraie personne. J’ai perdu ma mère et maintenant je vois mon épouse être la victime des mêmes influences puissantes. »

Harry et Meghan filment également un documentaire d’ITV intitulé Harry & Meghan: An African Journey après leur tournée de 10 jours en Afrique du Sud à l’automne 2019. Interrogés par le présentateur Tom Bradby, Harry et Meghan s’expriment ouvertement sur leur lutte incessante avec la presse. Harry fait allusion à une querelle avec son frère, William, tandis que Meghan décrit l’effet qu’a eu, pendant sa grossesse, l’examen minutieux de sa vie fait par les médias: « Peu de gens ont cherché à savoir si j’allais bien. »

Recul par rapport à la famille royale

Le 8 janvier 2020, le prince Harry et Meghan Markle annoncent sur leur compte Instagram Sussex Royal leur intention de se retirer en tant que membres de haut rang de la famille royale.

Ils espèrent ainsi « se tailler un nouveau rôle plus progressiste » tout en travaillant à leur indépendance financière. Le couple affirme également qu’il passera son temps entre l’Amérique du Nord et le Royaume-Uni. Une annonce officielle du palais de Buckingham suit quelques jours plus tard, le 18 janvier 2020, confirmant que Harry et Meghan ne seront désormais plus des membres actifs de la famille royale. À partir du 31 mars 2020, Harry et Meghan cessent de recevoir des fonds publics relativement aux fonctions royales. De plus, le couple perd l’autorisation de son nom « SussexRoyal ». Dans sa déclaration, la reine reconnaît « les défis qu’ils ont éprouvés ces deux dernières années, étant soumis à une observation intense » et offre son soutien aux projets du couple pour une vie plus indépendante.

Déménagement en Amérique du Nord

Fin 2019, après avoir passé six semaines à Vancouver, en Colombie-Britannique, Harry et Meghan se rendent à la Maison du Canada à Londres pour exprimer leur reconnaissance. Cela donne lieu à beaucoup de spéculation quant à l’intention du couple de s’installer au Canada. À l’annonce de leur retrait de la famille royale, Meghan et Harry acceptent de partager leur temps entre l’Amérique du Nord et le Royaume-Uni pendant leur transition. À la mi-mars 2020, le couple et son fils Archie quittent le Canada pour Los Angeles afin de se rapprocher de la mère de Meghan, Doria Ragland.

Philanthropie

Au fil des ans, Harry et Meghan soutiennent publiquement de nombreuses causes, notamment les questions touchant les anciens combattants, les droits des femmes et la santé mentale. Harry est le fondateur des Jeux Invictus, une série de compétitions d’athlétisme pour les membres des forces armées du monde entier blessés ou malades. Selon le blogue sur le style de vie anciennement tenu par Meghan, The Tig, sa mère l’a inspirée à s’impliquer dans des activités philanthropiques dès son plus jeune âge.

En 2009, Harry met sur pied la Fondation royale avec son frère William. Les « Fab Four », comme la presse surnomme le quatuor formé par les deux frères et leurs épouses, y travaillent tous ensemble. Harry et Meghan annoncent cependant en juin 2019 leur départ de la Fondation royale. Ils espèrent alors mettre sur pied la Sussex Royal Foundation, nom de marque qu’ils ne sont toutefois pas autorisés à utiliser, étant désormais dépossédés de leur statut de hauts dignitaires royaux. Archewell, leur nouvelle organisation, sera une organisation à but non lucratif plutôt qu’une fondation. Son lancement a été reporté en raison de la COVID-19. Harry et Meghan ont réorienté leurs efforts pour faire face à la pandémie, ainsi qu’au mouvement Black Lives Matter. (Voir aussi Racisme.)


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