Laurence, George Craig

George Craig Laurence, physicien nucléaire (Charlottetown, 21 janv. 1905 -- Deep River, Ont., 6 nov. 1987). Il étudie à l'U.

Laurence, George Craig

George Craig Laurence, physicien nucléaire (Charlottetown, 21 janv. 1905 -- Deep River, Ont., 6 nov. 1987). Il étudie à l'U. Dalhousie et à Cambridge (sous la direction d'Ernest RUTHERFORD) puis, en 1930, devient physicien spécialisé en radium et rayons X au CONSEIL NATIONAL DE RECHERCHES DU CANADA (CNRC), à l'époque où les élèves de J.A. GRAY, à l'U. Queen, constituent le seul laboratoire canadien de physique nucléaire. La plupart des premiers travaux du CNRC consistent à développer la radiologie médicale et industrielle, mais, en 1939 et en 1940, Laurence tente de construire, pratiquement seul, un réacteur nucléaire à uranium ralenti au graphite à Ottawa.

En 1942, il se joint à l'équipe anglo-française de recherche nucléaire à Montréal qui, en 1945, construit le réacteur ZEEP à Chalk River, le premier fabriqué à l'extérieur des États-Unis. Il fait partie de la délégation canadienne à la Commission de l'énergie atomique de l'Organisation des Nations Unies (1946-1947). Il devient ensuite chercheur principal aux Laboratoires nucléaires de Chalk River et président de la Commission de contrôle de l'énergie atomique (1961-1970).