Coaker, sir William Ford

Sir William Ford Coaker, dirigeant syndical, homme politique (St. John's, 19 oct. 1871 -- Boston, 26 oct. 1938). Coaker commence à organiser le Fishermen's Protective Union (FPU) en 1908 et 1909.

Coaker, sir William Ford

Sir William Ford Coaker, dirigeant syndical, homme politique (St. John's, 19 oct. 1871 -- Boston, 26 oct. 1938). Coaker commence à organiser le Fishermen's Protective Union (FPU) en 1908 et 1909. En raison de l'hostilité manifestée par l'Église catholique, l'action du syndicat se limite à la côte nord-est de Terre-Neuve, région surtout protestante. Le syndicat compte néanmoins 20 000 membres en 1914.

Dès le début, Coaker est convaincu que les importantes réformes économiques, sociales et politiques nécessaires pour rendre justice aux travailleurs ne peuvent être accomplies que si le syndicat joue un rôle politique. Le FPU fait bonne figure aux élections de 1913 et, en 1917, il fait partie du gouvernement national. En 1919, Coaker devient membre du Cabinet de sir Richard SQUIRES et tente, mais en vain, d'imposer ordre et réglementation dans une industrie de la pêche désorganisée par la déflation d'après-guerre et marquée depuis longtemps par l'inefficacité, surtout en matière de commercialisation.