Chatham-Kent

Chatham-Kent, municipalité de l’Ontario constituée en 1998; population 101647 (recensement de 2016), 103671 (recensement de 2011). Chatham-Kent est située en bordure de larivière Thames, à 80 km à l’est deWindsor. La ville de Chatham (constituée en 1895) et le comté de Kent (créé en 1792) sont au nombre des 23 anciennes municipalités qui ont fusionné pour former Chatham-Kent. On peut également citer les villes de Wallaceburg, Blenheim,Tilbury, Ridgetown etDresden. Cette grande municipalité est bordée par les lacs Sainte-Claire et Érié (à l’ouest et à l’est) et longée par la rivière Thames.

Historique

L’une des plus anciennes localités de l’ouest de l’Ontario, Chatham est fondée en 1794. John Graves Simcoe, lieutenant-gouverneur du Haut-Canada, la conçoit à l’origine comme campement militaire. Toutefois, l’établissement militaire ne progresse guère et la colonisation se fait lentement jusque dans les années 1830. Les noms de Kent et de Chatham sont donnés par Simcoe en souvenir du comté et de la ville anglais, et en l’honneur du comte de Chatham, William Pitt, le cadet.

La coupe du bois est la première industrie du comté de Kent. Une fois la terre défrichée, Chatham se développe en tant que centre de commercialisation des produits des terres agricoles des environs. Constituée en ville en 1855, Chatham dépend du comté de Kent jusqu’en 1879, date à laquelle elle devient responsable de sa propre administration.

Durant les années 1850, Chatham est un centre d’activités anti-esclavagistes et l’un des arrêts du nord duchemin de fer clandestin, qui faisait entrer au Canada des fugitifs de l’esclavage. Des descendants de milliers de ces personnes anciennement réduites en esclavage font partie intégrante de la population locale. Le lieu historique national de Buxton, situé à 19 km au sud de Chatham, rappelle l’histoire du chemin de fer clandestin et de la colonie d’Elgin. Fondé en 1849, ce village de Noirsest encore habité par des descendants de certains des premiers colons.

Économie et main-d’œuvre

En tant que première municipalité de l’agglomération de Chatham-Kent, Chatham, continue d’assumer le rôle de principal centre de commerce de gros et de détail. Elle est aussi le centre administratif de la ville. L’économie de la municipalité est dominée par l’industrie automobile et les activités connexes. On y trouve aussi un campus du Collège St. Clair, ainsi que le Ridgetown College, collège affilié à l’ Université de Guelph.

Vie culturelle

Chatham-Kent compte aussi deux parcs provinciaux : Wheatley etRondeau. Une étendue de forêt carolinienne a été préservée à Clear Creek et à l’embouchure de la rivière Thames se trouve un des plus anciens phares de l’Ontario. Au mois d’octobre, les journées du patrimoine de Chatham célèbrent vie sur les berges de la Thames au 19esiècle.

Parmi les célébrités originaires de Chatham-Kent, mentionnons la chanteuse folk SylviaSylvia Tysonet le champion de baseball Ferguson Jenkins(tous deux de Chatham), ainsi que la chanteuse countryMichelle Wright(originaire de Merlin).