LeBel, Édouard

Édouard LeBel. Ténor, fonctionnaire (Wotton, près Sherbrooke, Canada-Est, auj. Québec, 11 décembre 1865 - Montréal, 17 février 1939). Il reçut sa formation vocale d'Achille Fortier et de Guillaume Couture. Membre du choeur des Montagnards (v.

LeBel, Édouard

Édouard LeBel. Ténor, fonctionnaire (Wotton, près Sherbrooke, Canada-Est, auj. Québec, 11 décembre 1865 - Montréal, 17 février 1939). Il reçut sa formation vocale d'Achille Fortier et de Guillaume Couture. Membre du choeur des Montagnards (v. 1885), il fut ensuite, à Montréal, soliste aux églises du Gesù, Notre-Dame et, pendant 30 ans, à la cathédrale Saint-Jacques (auj. Marie-Reine-du-Monde) où il fut aussi m. c. adj. à partir de 1912. Il fut fréquemment soliste de l'OSM de Couture et de la Société philharmonique de Montréal, interprétant des rôles de soutien dans Elijah, Samson et Dalila, Tännhauser et Roméo et Juliette. Il chanta le rôle d'Abel lors de la création de Caïn d'Alexis Contant (1905). Il fut secr. de l'AMQ durant 24 ans. Rappelant qu'il l'avait entendu en 1885, Frédéric Pelletier écrivit dans Le Devoir : « ... j'ai rarement depuis entendu, ici ou ailleurs, une si belle voix conduite avec un tel art. Ceux qui s'en souvenaient vingt ans plus tard n'hésitaient pas à la comparer à celle de Caruso » (Montréal, 25 février 1939). LeBel fut fonctionnaire municipal de 1899 à 1934. Il aurait enregistré quelque 40 titres chez HMV dont une liste partielle se trouve dans En remontant les années. Sa femme était la soeur de Charles Labelle. Leur fille Germaine, soprano (Montréal, 22 mars 1894 - 14 juin 1972), étudia le chant et l'interprétation avec Alfred La Liberté dont elle chanta souvent les oeuvres originales (Chansons d'Ève aux CSM, 1935) et les harmonisations de chansons folkloriques (festivals du CP 1927, 1930). Elle avait tenu le rôle de Salomé lors de la création de Jean le Précurseur de Couture (1923). Soprano « à la voix agréable et facile » (La Patrie, Montréal, 14 avril 1926), elle se fit aussi l'interprète de Debussy et de Nicolas Medtner et participa à de nombreuses émissions de la SRC.