Impatiente

Impatiente ou balsamine est le nom commun de plante herbacée de la famille des Balsaminacées, dont l'impatiente est la plus importante du genre.

Impatiente

Impatiente ou balsamine est le nom commun de plante herbacée de la famille des Balsaminacées, dont l'impatiente est la plus importante du genre. Le nom générique fait allusion au fait que la capsule de la graine arrivée à maturation explose vivement, quand on la touche, en projetant la graine à une certaine distance. On retrouve entre 600 et 700 espèces dans le monde, surtout en Eurasie et en Afrique. Au Canada, quatre espèces sont indigènes : I. Ecalcarata dans le Sud-Est de la Colombie-Britannique; I. Capensis (impatiente du Cap) dans le Sud de la Colombie-Britannique et de l'Alberta; I. noli-tangere du Yukon et de la Colombie-Britannique jusqu'au Manitoba; I. Pallida (impatiente pâle), de l'Ontario aux Maritimes. Deux autres espèces ont été introduites. Les fleurs sont soit orange, rougeâtre ou jaune pâle. Les espèces indigènes sont annuelles, préfèrent les environnements humides, ont une apparence délicate et des hauteurs variées (jusqu'à 1,5 m). L'espèce vivace introduite (I. Glandulifera) est beaucoup plus haute, produit plus de fleurs et a tendance à devenir une plante nuisible. Une autre espèce d'impatiente vivace introduite, I. Sultani, est une plante d'intérieur ou à massif assez répandue. L'espèce annuelle multicolore introduite, la balsamine cultivée (I. Balsamina), est une plante de garniture, très utile. Dernièrement, beaucoup de nouvelles espèces ont été introduites à la culture et à l'hybridation pour produire de nouvelles souches. L'impatiente du Cap (I. Capensis) et l'impatiente pâle (I. Pallida) étaient utilisées comme plantes médicinales par les autochtones et les colons, particulièrement pour combattre les effets de l'herbe à puce et pour servir de teinture.


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