Godfrey, Henry Herbert

Henry Herbert Godfrey. Auteur-compositeur, cadre d'entreprise (Plymouth, Angl., 1858 - Westmount [Montréal], 18 janvier 1908). Son éducation musicale fut non officielle.
Henry Herbert Godfrey. Auteur-compositeur, cadre d'entreprise (Plymouth, Angl., 1858 - Westmount [Montréal], 18 janvier 1908). Son éducation musicale fut non officielle.


Godfrey, Henry Herbert

Henry Herbert Godfrey. Auteur-compositeur, cadre d'entreprise (Plymouth, Angl., 1858 - Westmount [Montréal], 18 janvier 1908). Son éducation musicale fut non officielle. Après son arrivée au Canada en 1874, il travailla dans une fabrique de pianos à Montréal, fut organiste d'église et dirigea un orchestre de vaudeville. Vers 1883, il devint vendeur de pianos chez Nordheimer Co. à Ottawa puis se fixa à Toronto en 1888. Plus tard, il fut gérant chez Mason & Risch, puis chez Gourlay, Winter & Leeming Piano Co. Il retourna à Montréal en 1903 comme dir.-gérant de C.W. Lindsay & Co. Nordheimer a publié quelque 15 danses et marches de Godfrey destinées aux élèves de piano. C'est toutefois par ses chansons patriotiques, la plupart sur ses propres textes, qu'il se fit surtout connaître. Publiées chez Mason & Risch, Nordheimer, Orme, Whaley Royce et d'autres, 18 chansons furent rééditées dans le recueil Canadian Patriotic Songs and Melodies (Canadian-American Music 1902). Sa chanson « The Land of the Maple » et la version française qu'il en fit, « Le Pays de l'érable » (1897), se vendirent à plus de 100 000 exemplaires tandis que la vente de « The Men of the North » (1897) dépassa 60 000 exemplaires. « Toronto, or the Pride of the North » (1898) remporta le prix décerné lors d'un concours organisé par le University of Toronto Song Book Committee. « Johnny Canuck's the Lad », « Soldiers of Canada » et « When Johnny Canuck Comes Home » furent écrites en 1900 durant la guerre d'Afrique du Sud. Citons encore « The Story of the Flag », « Hark! The Drum » (1897) et « Canada's Hymn of Empire » (1899). Aucune de ses chansons ne semble avoir été enregistrée. Godfrey compila A Souvenir of Musical Toronto (Toronto 1897, 1898-99), un aperçu de la vie musicale et des musiciens de cette époque (voir Dictionnaires).


//