Edel, Leon

Leon Edel, biographe, rédacteur, critique (Pittsburgh, Penn., 9 sept. 1907 - Honolulu, Hawaii, 5 sept 1997). L'ouvrage en cinq volumes d'Edel sur la vie d'Henry James, paru entre 1953 et 1972, compte parmi les biographies littéraires les plus marquantes de son époque.

Edel, Leon

Leon Edel, biographe, rédacteur, critique (Pittsburgh, Penn., 9 sept. 1907 - Honolulu, Hawaii, 5 sept 1997). L'ouvrage en cinq volumes d'Edel sur la vie d'Henry James, paru entre 1953 et 1972, compte parmi les biographies littéraires les plus marquantes de son époque. Élevé à Yorkton, en Saskatchewan, Edel étudie à l'U. McGill et à la Sorbonne, puis enseigne à l'U. de New York (1953-1971) et à l'U. d'Hawaii (1971-1978). Sa célèbre biographie tire partie de sa connaissance encyclopédique de la vie et de l'oeuvre de James, de sa profonde connaissance de la psychologie et de la souplesse de son style narratif. Il rédige aussi des ouvrages sur la biographie et la psychologie littéraires, sur le roman psychologique, sur James Joyce, Willa Cather (avec E.K. BROWN) et Thoreau, ainsi que sur les écrivains canadiens John GLASSCO, Leo KENNEDY, A.M. KLEIN, A.J.M. SMITH, Morley CALLAGHAN et F.R. SCOTT. Il remporte plusieurs prix dont le Prix Pulitzer pour la meilleure biographie (1963). Ses plus récents ouvrages sont Henry James: A Life (1985; trad. Henry James : une vie, 1990) et Henry James: Selected Letters (1987).