Brébeuf

Brébeuf, B. 29. Oeuvre de Healey Willan pour deux narrateurs, choeur et orchestre, sur le poème d'E.J. Pratt « Brébeuf and His Brethren » (Toronto 1940), qui évoque la vie de ce missionnaire du XVIIe siècle (1593-1649) chez les Hurons.

Brébeuf, B. 29. Oeuvre de Healey Willan pour deux narrateurs, choeur et orchestre, sur le poème d'E.J. Pratt « Brébeuf and His Brethren » (Toronto 1940), qui évoque la vie de ce missionnaire du XVIIe siècle (1593-1649) chez les Hurons. L'oeuvre devait d'abord être présentée comme spectacle historique au Martyrs' Shrine à Midland, Ont., mais fut décommandée. Une version plus courte fut commandée par la SRC qui en diffusa la première exécution (26 septembre 1943) sous la direction d'Ettore Mazzoleni. Elle fut ensuite présentée en concert sous le titre The Life and Death of Jean de Brébeuf, par le Choeur Mendelssohn de Toronto et le TSO dirigés par sir Ernest MacMillan, le 18 janvier 1944 au Massey Hall. Une seconde version plus longue, pour choeur et orgue, préparée en vue d'une présentation (1947) au festival Brébeuf de Midland, Ont., ne fut finalement exécutée qu'en 1967, avec Willan au pupitre (sa dernière apparition publique comme chef d'orchestre), à l'église Timothy Eaton Memorial de Toronto. Cette production fut retransmise par la SRC pour souligner la fête de saint Jean de Brébeuf. Certains extraits de la seconde version (Fugue en sol mineur pour orgue, B. 161, Harris 1954; « Ave verum corpus », B. 328, Harris 1948; et « Jesous Ahatonhia » B. 424, Harris 1927) peuvent être interprétés séparément. R. Murray Schafer écrivit la cantate Brébeuf en 1961, basée sur ses traductions des écrits de Brébeuf.


Lecture supplémentaire

  • Clarke, F.R.C. Healey Willan: Life and Music (Toronto 1983)