Spirit of the West

Spirit of the West. Groupe folk (puis folk-rock) formé en 1983 à Vancouver par Geoffrey Kelly (flûte, flûte irlandaise, bodhran) et Jay Knutson (guitare, bouzouki) avec John Mann (guitare, voix). Knutson quitte le groupe en 1987.

Spirit of the West


Spirit of the West. Groupe folk (puis folk-rock) formé en 1983 à Vancouver par Geoffrey Kelly (flûte, flûte irlandaise, bodhran) et Jay Knutson (guitare, bouzouki) avec John Mann (guitare, voix). Knutson quitte le groupe en 1987. Hugh McMillan (basse, mandoline) en fait partie de 1986 à 1988 et y retourne en 1989; Linda McRae (basse, guitare, accordéon) en est membre de 1988 à 1996 avant d'être remplacée par Tobin Frank; Daniel Lapp (violon, trompette, accordéon) et McMillan alternent en 1988 et 1989; Vince Ditrich (batterie) vient s'ajouter en 1990.

Le premier album du groupe, Spirit of the West, qu'il produit lui-même en 1984 sous sa propre étiquette, Triniti, est suivi de trois autres albums, de 1986 à 1989, sous l'étiquette Stony Plain Records (Tripping up the Stairs, SPL-1098; Labour Day, SPL-1123; Old Material 1984-1986, SPL-1141) et par une série d'albums pour WEA Corp. et Warner Music Canada : Save This House (WEA CD-70971) en 1990, Go Figure (WEA CD-74692) en 1991, Faithlift (WEA) en 1993, Two Headed (WEA) en 1995, Open Heart Symphony (avec l'Orchestre symphonique de Vancouver) en 1996, Weights and Measures (WEA, enregistré au Royaume-Uni) en 1997 et la compilation Hit Parade (WEA/Warner) en 1999. À la fin des années 1990 et au début des années 2000, trois des membres du groupe travaillent à des albums solos qui sortent en 2002 : Acoustic Kitty (Nettwerk) de Mann, Gringo Starr (Base Camp) de Kelly et Supertonic (Pacific Music) de Ditrich. Le groupe sort ensuite l'album Star Trails sous l'étiquette MapleMusic Recordings en 2004 et, en 2008, sous l'étiquette Rhino Records, il sort la compilation Spirituality 1983-2008: The Consummate Compendium, qui figure parmi les dix albums les plus téléchargés à partir du site iTunes.ca.

Au fil des enregistrements, ce trio passe d'un style folk celtique entraînant à un style plus agressif de musique presque rock pour devenir un ensemble rock alternatif à part entière, ce qui ne va pas sans susciter des controverses parmi les gens qui les suivent depuis leurs débuts. Le répertoire du groupe est composé de chansons à contenu politique ou qui touchent à des sujets d'actualité sous un ton déclamatoire ou contestataire, mais aussi de chansons drôles ou à boire, écrites principalement par Mann et Kelly, qui utilisent souvent des mélodies traditionnelles en guise d'introduction ou de refrain. De 1995 à 1999 environ, ils s'intéressent à des groupes de musique expérimentale et de rock alternatif, comme le groupe du Royaume-Uni Radiohead, ce qui influence leur musique, comme on peut l'entendre dans « Save this House », « D for Democracy (Scour the House) », « Political », « And If Venice is Sinking » (1993), « Tell Me What I Think » (1995; qui est également le premier clip du groupe), « Canadian Skye » (1997) et « July » (2004), qui passe à la radio commerciale au Canada. Parmi les autres titres dignes de mention, on retrouve « Homelands », « Dirty Pool », « (Putting Up with) the Joneses » et « Home for a Rest » (1990), l'une de leurs chansons les plus connues du public.

Tournées, prestations et prix

Au Canada, Spirit of the West joue lors de festivals de musique folk (il se produit souvent à ceux d'Edmonton, de Winnipeg et de Stein Valley, en Colombie-Britannique), dans des boîtes de nuit ou des boîtes folk, dans des universités et lors d'événements rock. Il se produit en spectacle à Seattle à plusieurs reprises et il effectue une tournée de la côte est des États-Unis en 1988. Outre-mer, le groupe joue au Festival de folklore d'Édimbourg en 1987 et par la suite effectue plusieurs tournées en Grande-Bretagne, dont des prestations lors des festivals Wonder of Music and Dance (WOMAD). Il se produit en Finlande en 1988, puis en 1990, en première partie de Wonder Stuff. En adoptant un style plus constant davantage orienté vers le rock, au début des années 1990, le groupe fait plus de tournées, notamment la tournée 1991-1994 au Royaume-Uni, en Allemagne, aux États-Unis, au Canada ainsi qu'ailleurs en Europe. En 1995, le groupe se produit dans le cadre du festival rock Another Roadside Attraction et, en 1996, il présente ses arrangements d'Open Heart Symphony en compagnie de plusieurs orchestres, dont l'Orchestre symphonique d'Edmonton, l'Orchestre philarmonique de Calgary, l'Orchestre symphonique de Winnipeg et l'Orchestre symphonique de Kitchener-Waterloo. En 2008, pendant la fin de semaine de la Saint-Patrick, le groupe célèbre ses 25 années d'existence avec un concert au Commodore Ballroom de Vancouver (enregistré et diffusé par la radio anglophone de la Société Radio-Canada et filmé par Bravo!). La même année, le groupe est intronisé au Western Canadian Music Awards hall of fame. En 2009, le groupe se produit en première partie de plusieurs concerts de Great Big Sea.

Discographie

Spirit of the West : 1984.

Tripping Up the Stairs : 1986.

Labour Day : 1988.

Old Material 1984-1986 : 1989.

Save This House : 1990.

Go Figure : 1991.

Faithlift : 1993.

Two Headed : 1995.

Open Heart Symphony : 1996.

Weights and Measures : 1997.

Hit Parade : 1999.

Star Trails : 2004.

Spirituality 1983-2008: The Consummate Compendium : 2008.

Bibliographie

Ellie O'DAY, « Group's got gaelic gusto », Georgia Straight (Vancouver, 4-11 sept. 1987).

Christopher JONES, « Spirit of the West: acoustic attack and potent message make folk fresh again », Now (Toronto, 16-22 mars 1989).

Nicholas JENNINGS, « Rock 'n' reel », Maclean's (19 mars 1990).

« Spirit of the West; pop band », Contemporary Canadian Musicians (Toronto, 1998).


Lecture supplémentaire

  • O'Day, Ellie. "Group's got gaelic gusto," Vancouver Georgia Straight, 4-11 Sep 1987

    Jones, Christopher. "Spirit of the West: acoustic attack and potent message make folk fresh again," Toronto Now, 16-22 Mar 1989

    Jennings, Nicholas. "Rock 'n' reel," Maclean's, 19 Mar 1990

    "Spirit of the West; pop band," Contemporary Canadian Musicians (Toronto 1998)

Liens externes