Quatuor à cordes McGill/McGill String Quartet

En 1939, Alexander Brott fonda un troisième quatuor du même nom, dont il fut premier violon, aux côtés d'Edwin Sherrard (second violon), Joseph Oriold (alto) et Belland (violoncelle).


Quatuor à cordes McGill/McGill String Quartet

 Quatuor à cordes McGill/McGill String Quartet. Un premier McGill Quartett [sic] fut constitué en 1904. Selon le Montreal Witness (18 mai 1905), il comprenait Alfred DeSève, premier violon, Albert Chamberland, second violon, Robert Gruenwald, alto, et J.-B. Dubois, violoncelle. Son existence fut brève comme celle d'un deuxième ensemble de ce nom formé vers 1930 par quatre professeurs de l'Université McGill, Maurice Onderet et Eric Zimmerman, violons, Harry Norris, alto, et Jean Belland, violoncelle.

En 1939, Alexander Brott fonda un troisième quatuor du même nom, dont il fut premier violon, aux côtés d'Edwin Sherrard (second violon), Joseph Oriold (alto) et Belland (violoncelle). À l'automne de 1940, Stephen Kondaks succéda à Oriold et, en 1942, Mildred Goodman devint second violon, Sherrard, alto, et Lotte Goetzel, violoncelle. En 1944, Florence Hood fut second violon pour une courte période. Outre Brott, le quatuor fut composé, à partir de la saison 1944-45, de Lionel Renaud (second violon), Lucien Robert (alto) et Lotte Goetzel Brott (violoncelle). D'Arcy Shea accéda au pupitre de second violon en 1949.

Après un premier concert au McGill Faculty Club le 11 février 1940 et une émission à la station radiophonique CFCF le 9 mars suivant, le quatuor présenta une première saison de trois concerts au Moyse Hall de l'Université McGill avec Douglas Clarke comme pianiste invité pour les quintettes de Schumann (13 mars) et de Brahms (24 avril). Durant l'été 1940, l'ensemble séjourna au lac Manitou dans les Laurentides, à la résidence d'été de Sherrard, donnant quelques concerts au profit de la Croix-Rouge à l'hôtel Red Barn. Sept saisons de six à huit concerts (1940-47) furent présentées par les Festivals de Montréal au salon Prince-de-Galles de l'hôtel Windsor, puis à la salle de l'Ermitage à compter de 1945. La Société de musique de chambre McGill / The McGill Chamber Music Society fut constituée en 1947 sous la présidence de Mme H.M. Jaquays et parraina par la suite les concerts du quatuor au Royal Victoria College (1947-48) puis au Moyse Hall. Peu à peu, les manifestations diminuèrent en nombre et furent intégrées à une saison qui comprenait aussi des concerts d'un ensemble de chambre que dirigeait Brott et, parfois, Clarke. Le quatuor se dissocia au début des années 1950 mais se regroupa pour un unique concert en 1954, à l'occasion des 50 ans du McGill Cons. Il exécuta alors des oeuvres de Violet Archer, Brott et Robert Turner, trois anciens élèves de l'Université McGill. Le quatuor s'est fait entendre à Toronto en 1943 et à Ottawa en 1945.

L'ensemble accueillit de nombreux invités dont les pianistes Jean-Marie Beaudet, Arthur Benjamin, Douglas Clarke, Jean Dansereau, sir Ernest MacMillan, Germaine Malépart, Ross Pratt, George Schick, Henrietta Schumann et Reginald Stewart; les violoncellistes Maurice Eisenberg et Zara Nelsova, les flûtistes Hervé Baillargeon et Mario Duschenes, les hautboïstes Réal Gagnier et Léon Goossens, le bassoniste Roland Gagnier, les clarinettistes Armand Gagnier et Rafael Masella, et les cornistes Guillaume Gagnier, Joseph Masella et Pietro Romano. Au nombre des chanteurs figurèrent Pierrette Alarie, Jeanne Desjardins, Audrey Mildmay Christie et William Morton.

Outre le répertoire régulier pour quatuor, on présenta des oeuvres telles le Septuor de Beethoven, l' Octuor de Schubert, le Concert de Chausson, La Bonne Chanson de Fauré et On Wenlock Edge de Vaughan Williams. Parmi les pièces canadiennes au programme, citons, de Brott, Quatuor (1941), Lullaby and Procession of the Toys (1943), Quatuor n 2 (1946), Quintette avec flûtes à bec et Critics' Corner avec percussion (1950). Également en 1950, un Quatuor d'Andrew Twa fut primé lors d'un concours national organisé par l'ensemble.


Lecture supplémentaire

  • 'The McGill String Quartet,' CRMA, 9, Jan 1943

    Siskind, Jacob. 'The McGill Chamber Orchestra... after 34 years,' Placedart, Sep-Oct 1973