Pirole

Nom commun de plantes herbacées des bois, à tige très courte et à feuillage glabre (ou « dépourvus de poils »), du genre Pyrola de la famille de la pirole (Pyrolacées). Les Cris appelaient ces plantes, oreilles de castor, en raison de la forme de leurs feuilles persistantes, petites et rondes.

Pirole

Nom commun de plantes herbacées des bois, à tige très courte et à feuillage glabre (ou « dépourvus de poils »), du genre Pyrola de la famille de la pirole (Pyrolacées). Les Cris appelaient ces plantes, oreilles de castor, en raison de la forme de leurs feuilles persistantes, petites et rondes. Neuf des douze espèces connues du Canada sont indigènes. Le nom anglais (wintergreen) s'applique aussi à certains genres apparentés à la pirole comme Chimaphila (la chimaphile à ombelles), dont on trouve trois espèces au Canada et Moneses (monésès uniflore), dont une espèce pousse au Canada. Le genre Gaultheria de la famille apparentée de la bruyère (Éricacées) est aussi souvent appelé « wintergreen ». Le genre Gaultheria comprend environ 100 espèces dans le monde, dont la plupart se trouvent dans les Andes; cinq sont originaires du Canada. Parmi elles, la gaulthérie couchée (mieux connue sous le nom de thé des bois (G. Procumbens), qui a des feuilles persistantes et des fleurs délicates, roses ou blanches, en forme d'urnes, qui deviennent des capsules comme des baies écarlates. L'essence volatile de cette plante contient du salicylate de méthyle (essence de gaulthérie) qui est utilisée en parfumerie. Elle s'est avérée très utile dans le traitement des problèmes associés au rhumatisme, mais est maintenant largement remplacée par des formules synthétisées qui sont plus sûres.


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