Levitan, Samuel

Samuel Levitan. Pianiste, chef d'orchestre, compositeur, professeur (Buckingham, près Hull, Québec, 24 septembre 1919 - Toronto, 28 mars 1984).

Levitan, Samuel

Samuel Levitan. Pianiste, chef d'orchestre, compositeur, professeur (Buckingham, près Hull, Québec, 24 septembre 1919 - Toronto, 28 mars 1984). Parmi ses professeurs figurent Paul de Marky (piano, 1933-38), Claude Champagne (matières théoriques et composition, 1937-38 et 1940-43), James Friskin (piano, à la Juilliard School, 1938-40), Auguste Descarries (piano, au CMM, 1943-46, et en cours particuliers, 1946-50) et Léon Barzin (direction d'orchestre, au CMM, 1943-46). Levitan fit ses débuts à la salle Tudor de Montréal en 1936 et commença à se produire à la radio de la SRC en 1939. Il fut soliste avec l'OSM (1949) ainsi qu'avec l'orchestre des « Petites symphonies » (1954) et l'Orchestre symphonique de la SRC (1960). Il effectua des tournées canadiennes, aux côtés du violoniste Arthur Garami et du violoncelliste Walter Joachim (1955) puis du violoniste François D'Albert (1956). Il joua en outre en récital à Montréal et Toronto. Il a créé le Prélude (1947) et la Sonate (1956) de Marvin Duchow, la Sonate pour piano d'Ernest Bloch (1950, première canadienne), Vignettes en caricature d'Alexander Brott (1956), la Sonate n 3 de Harry Somers (1958) et Queekhoven and A.J. de Samuel Dolin (1976, commandée à son intention par le CAO). L'un des fondateurs du Jewish Music Forum à Montréal (1948), il fut aussi chef du YMHA Orchestra (1945-47) et des concerts annuels du Mois de la musique juive (1964-67). Il commença à enseigner le piano en 1940 et fut instructeur au McGill Cons. (Université McGill) de 1955à 1963. Il fut professeur au RCMT de 1973 jusqu'à sa mort. Ses oeuvres incluent une suite de ballet, And Time is the Master, créée sous sa direction à la télévision de la SRC (1955), et Hebraic Miniatures pour violon et piano aussi créées à la SRC (1956). Ses Four Poems by Carl Sandburg (1956) et Psaume 23 (1960) ont été créés par son épouse Fanny Gabinet (Bruxelles, 5 juin 1928 - Toronto, 16 oct 2001), mezzo-soprano et pianiste. Levitan signa des recensions dans LesCahiers canadiens de musique.