Elora Festival

Elora Festival (Three Centuries Festival, 1980-84; Elora Three Centuries Festival, 1985-89). Festival d'été annuel inauguré en 1980 à Elora, ville pittoresque du XIXe siècle située près de Guelph, Ont.

Elora Festival

Elora Festival (Three Centuries Festival, 1980-84; Elora Three Centuries Festival, 1985-89). Festival d'été annuel inauguré en 1980 à Elora, ville pittoresque du XIXe siècle située près de Guelph, Ont. Il est la réalisation d'un rêve partagé par Michael Purves-Smith, spécialiste en musique ancienne à l'Université Wilfrid Laurier et premier dir. artistique du festival, et Noel Edison, organiste de cette localité, dir. de choeur et prof. de musique qui prit la relève comme dir. artistique en 1983. À l'origine axé sur la musique des XVIe, XVIIe et XVIIIe siècles (d'où l'appellation Three Centuries), le festival élargit sa mission en 1983 afin de présenter de la musique de toutes les périodes et des activités répondant aux goûts d'un vaste public. Chaque été, le programme a offert le choix d'une vingtaine de présentations d'importance sur une période de deux semaines (trois à partir de1991), soit des exécutions vocales, chorales, instrumentales et orchestrales en même temps que de la musique de tradition pop, jazz et folklorique. Dès les débuts, les organisateurs du festival ont tiré le meilleur parti possible des lieux historiques de la ville d'Elora. Les églises ont procuré le cadre naturel qui s'accorde bien à la plupart des présentations. Un vieux moulin (aménagé en restaurant) à proximité d'une chute d'eau sert de décor aux spectacles du midi. En 1984, une carrière de pierre à chaux naturellement dotée d'une excellente acoustique, et mise en valeur par des jeux d'éclairage, commença à être utilisée pour les concerts de gala présentés en soirée. L'oratorio Visions Through Darkness : An Oratorio of Our Time de Srul Irving Glick fut créé au festival de 1988; un an avant sa création prévue en 1992, on présenta des extraits de l'opéra de chambre Florence de Timothy Sullivan. Divers artistes ont participé au festival, entre autres, Salome Bey, Douglas Bodle, le Boys Choir de Toronto, James Campbell, Mark DuBois, Mary Lou Fallis, Sandra Graham, Ofra Harnoy, les Elmer Iseler Singers, Elizabeth Keenan, Norbert Kraft, Moe Koffman, le Mainly Mozart Orchestra, Ann Mortifee, Nexus, Arthur Ozolins, Susan Prior, Quatre en Concert, le Quatuor à cordes Orford, Catherine Robbin, Peggy Sampson, Nancy White et la Woods Family. De nombreuses présentations ont été diffusées sur le réseau de la SRC. Les Elora Festival Singers, dirigés par Edison, se sont fait entendre chaque été dans le cadre du festival; en 1988, ils ont lancé un enregistrement, Nine Lessons and Carols for Summer (WRC 1-5338).


Lecture supplémentaire

  • Durichen, Pauline. 'A musical past returns to life,' Kitchener-Waterloo Record, 24 Jul 1980

    Everett-Green, Robert. 'Expansion plans afoot as annual festival opens,' Toronto Globe and Mail, 31 Jul 1989