Eaton, Richard

Richard (Stephen) Eaton. Organiste, maître de chapelle, éducateur, compositeur (Victoria, C.-B., 16 janvier 1914 - Rhodes, Grèce, 25 janvier 1968). L.Mus. (McGill) 1939, B.Mus. (ibid.) 1942.

Eaton, Richard

Richard (Stephen) Eaton. Organiste, maître de chapelle, éducateur, compositeur (Victoria, C.-B., 16 janvier 1914 - Rhodes, Grèce, 25 janvier 1968). L.Mus. (McGill) 1939, B.Mus. (ibid.) 1942. Il reçut sa première formation à Victoria où il fut aussi membre de la manécanterie puis (1930-35) organiste adj. à la cathédrale Christ Church. En 1936, il vint à Montréal étudier la musique à l'Université McGill, notamment avec Claude Champagne, tout en étant o. m. c. à l'église Saint Martin's. De 1939 à 1944, il fut maître de musique à l'Upper Canada College à Toronto. En 1944 et 1947, il fut dir. de la musique instrumentale à l'Ottawa Technical High School ainsi qu'o. m. c. à l'église unie McLeod de cette ville. En 1947, il se joignit à la faculté de musique de l'Université de l'Alberta à Edmonton où il oeuvra comme chargé de cours puis (1948-65) dir. de la section musique du dépt des beaux-arts. Lorsqu'un dépt de musique fut créé en 1965, il en devint le directeur. Sous son mandat, la musique à l'université connut une grande expansion. Il fut en outre un dir. influent de la division albertaine du WBM (1947-68) et siégea aux conseils de l'Edmonton Opera Assn et de l'Orchestre symphonique d'Edmonton. Tout au long de son séjour en Alberta, il dirigea le choeur mixte de l'Université de l'Alberta, dont les tournées révélèrent une haute qualité de musique aux régions rurales de l'Alberta, des Territoires du Nord-Ouest et du nord-ouest de la Colombie-Britannique. Il fonda les University Singers en 1951 et en demeura le dir. jusqu'en 1967. L'ensemble prit en 1968 le nom de Richard Eaton Singers, en hommage à sa mémoire. Eaton a composé de nombreux anthems et fait des arrangements de chansons folkloriques, notamment « Blest are the Pure in Heart » (Oxford 1943), « O Holy Spirit, Lord of Grace » (BMIC 1954) et « Three French-Canadian Folksongs » (BMIC 1958).