Chaîne d'alliance

La chaîne d’alliance est le nom donné au système complexe d’alliances entre les Haudenosaunee (aussi appelés les Six Nations ou la Ligue des Iroquois) et les colonies anglo-américaines au début du 17e siècle. On estime que les premières alliances ont sans doute eu lieu entre New York et les Kanyen'kehà:ka (Mohawks). Les premières ententes du genre sont métaphoriquement appelées chaînes parce qu’elles lient plusieurs partis entre eux. Aujourd’hui, la chaîne d’alliance représente la longue tradition de relations diplomatiques en Amérique du Nord et est souvent invoquée dans le débat contemporain sur les affaires entre l’État et les peuples autochtones. (Voir aussi Traités autochtones au Canada.)

La chaîne d’alliance est le nom donné au système complexe d’alliances entre les Haudenosaunee (aussi appelés les Six Nations ou la Ligue des Iroquois) et les colonies anglo-américaines au début du 17e siècle. On estime que les premières alliances ont sans doute eu lieu entre New York et les Kanyen'kehà:ka (Mohawks). Les premières ententes du genre sont métaphoriquement appelées chaînes parce qu’elles lient plusieurs partis entre eux. Aujourd’hui, la chaîne d’alliance représente la longue tradition de relations diplomatiques en Amérique du Nord et est souvent invoquée dans le débat contemporain sur les affaires entre l’État et les peuples autochtones. (Voir aussi Traités autochtones au Canada.)


Chaîne d’alliance :définition

La chaîned’alliance, qui s’inspire grandement de l’idéologie politique des Haudenosaunee, est un système complexed’alliances entre les Haudenosaunee et les colonies anglo-américaines au débutdu 17e siècle. La première alliance a probablement lieu entrela colonie de New York et les Kanyen'kehà:ka (Mohawks).

Un grandnombre de ces alliances sont fragiles et, par conséquent, demandent souvent àêtre consolidées par des ententes plus formelles. Filant la métaphore, on voitles nouvelles ententes comme le passage d’une chaîne en fer, qui tend àrouiller, à une autre en argent. Ces ententes ou traités font l’objet derenouvellements périodiques, événements lors desquels on offre des cadeaux etun soutien aux Haudenosaunee. Ces renouvellements sont appelés le polissage dela chaîne d’argent.

D’autrescolonies, comme celle du Massachusetts, du Connecticut, du Rhode Island et duMaryland, rejoignent la chaîne, tout comme les Tuscaroras du côté desHaudenosaunee. New York et les Kanyen'kehà:ka, toutefois, demeurent les pointsd’ancrage du système.

Dissolution et rétablissementde la chaîne d’alliance

En juin1753, les Kanyen'kehà:ka annoncent de façon officielle que la chaîne est rompueparce que les colonies ont injustement volé des terres aux Haudenosaunee. Ilsannoncent également que les cinq autres nations en seront informées. L’annéesuivante, alors que les Français établissent leur mainmise sur la vallée del’Ohio, les chefs des colonies anglo-américaines et des délégués haudenosaunee seréunissent à Albany, New York, pour négocier le rétablissement de la chaîne. Lacérémonie de deuil haudenosaunee, avec son lot de cadeaux et de promesses (etdepuis longtemps instaurée en Nouvelle-France), est adoptée comme partieintégrante du processus de négociation. La chaîne est ainsi rétablie. Àl’éclatement de la guerre de Sept Ans l’année suivante, lesHaudenosaunee s’allient à l’Angleterre.

Chaîne d’alliance et traitéssélectionnés

En août1760, les Sept feux, ou Sept Nations (descommunautés situées à Lorette, Wolinak, Odanak, Kahnawake, Kanesatake, Akwesasneet La Présentation),abandonnent leur alliance avec les Français. Ils rejoignent la chaîned’alliance comme acteurs neutres. Cela a lieu suite à une rencontre avec legénéral Jeffrey Amherst et le surintendant desIndiens William Johnson à Oswegatchie. (Voir aussiTraitéd’Oswegatchie, 1760.)

En 1764,les peuples autochtones rencontrent les Anglais pour négocier une alliance,représentée par la chaîne d’alliance. Les négociations aboutissent au traité deNiagara la même année.

En octobreet novembre 1768, les Anglais et les Haudenosaunee signent aussi le traité deFort Stanwix pour déterminer les frontières des territoires de chasse prévusdans la Proclamation royale de 1763. Un délégué haudenosaunee, enremerciant les officiers britanniques d’avoir poli la chaîne ternie, affirmeque « nous collaborerons maintenant à renouveler et fortifier la chaîned’alliance qui nous lie tant et aussi longtemps que vous la garderez solide etbrillante à votre tour. » La chaîne d’alliance, telle que décrite parl’historien J. R. Miller, est un témoignage des prouesses diplomatiques desHaudenosaunee.

Le principede base de la chaîne d’alliance, selon lequel New York est à la tête des autrescolonies anglo-américaines et la Ligue des Haudenosaunee dirige une vasteassociation d’Autochtones, est parfois précaire. La chaîne est particulièrementmise à l’épreuve pendant la Révolution américaine, durant laquelle quatre des sixnations haudenosaunee se battent du côté britannique.

Lesaviez-vous?
En juin2010, la reine Elizabeth II a commémoré les 300 ans de la chaîned’alliance en présentant des cloches d’argent aux chefs des nationshaudenosaunee.

Significationcontemporaine

De nosjours, la chaîne d’alliance est utilisée pour désigner les alliances faitesentre la Couronne, les Haudenosaunee et les Sept Nations du Canada. Bienqu’elle ne constitue pas un document officiel, la chaîne d’alliance maintientune position forte dans les affaires entre l’État et les peuples autochtones duCanada, en particulier en ce qui concerne les Haudenosaunee et les communautésdes Sept Nations.


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