Bedford et Eby

​Reginald Bedford (né le 13 décembre 1909 à London, en Ontario; décédé le 9 décembre 1985 à Hamilton, en Ontario) et Evelyn Eby (née le 12 mai 1909 à Outlook, en Saskatchewan; décédée le 19 mai 2012 à Hamilton, en Ontario) .

Reginald Bedford (né le 13 décembre 1909 à London, en Ontario; décédé le 9 décembre 1985 à Hamilton, en Ontario) et Evelyn Eby (née le 12 mai 1909 à Outlook, en Saskatchewan; décédée le 19 mai 2012 à Hamilton, en Ontario) étaient enseignants et formaient un duo de pianistes. Ils ont fait leurs débuts en duo en 1938 et se sont mariés en 1948. Ils se sont produits jusqu’en 1979 avant de se consacrer exclusivement à leur carrière d’enseignant et d’administrateur.

Formation

Reginald Bedford et Evelyn Eby étudient tous deux auprès de Lyell Gustin à Saskatoon. Reginald Bedford étudie également aux États-Unis avec Percy Grainger, Edwin Hughes, Alfred Madeley Richardson et Carl Friedberg et, grâce à une bourse, au Conservatoire américain de Fontainebleau en France avec Robert Casadesus. Evelyn Eby suit des cours comme boursière aux États-Unis avec Jeannette Durno et Josef Lhévinne. Elle obtient son diplôme associé au Toronto Conservatory of Music (devenu le Conservatoire royal de musique) en 1923, tandis que Reginald Bedford y obtient le sien en 1924.

Carrière d’interprètes

Reginald Bedford et Evelyn Eby font leurs débuts en duo à Chicago en 1938. Après leur premier récital à l’Eaton Auditorium à l’automne 1944, le Saturday Night écrit : « Leur sonorité est élégante et couvre un vaste spectre, l’exécution est superbe et les interprétations sont brillantes, intelligentes et pénétrées de sensibilité musicale. » Ils se produisent avec l’Orchestre symphonique de Toronto en 1945, donnent des récitals hebdomadaires sur CBC Radio de 1945 à 1946 et jouent à New York, au Town Hall, en 1949 et à Londres, au Wigmore Hall, en 1956. Ayant cessé de se produire en public en raison des nombreux engagements que leur impose leur rôle d’enseignant, ils donnent leur dernier récital le 20 septembre 1979 pour le Duet Club de Hamilton à First Place.

Carrière de formateurs

De 1940 à 1942, Reginald Bedford est examinateur pour le Western Board of Music. Durant une courte période, il dirige le département de piano du Maritime Conservatory of Music à Halifax et tient l’orgue de la cathédrale All Saints avant d’occuper les fonctions de principal du Royal Hamilton College of Music de 1944 à 1948. Il devient examinateur pour le Toronto Conservatory of Music en 1944. En 1948, il ouvre, avec Evelyn Eby, les Reginald Bedford Piano Studios à Hamilton. La carrière d’enseignant de Reginald Bedford débute en 1968 à l’Ontario Ladies’ College de Whitby et se poursuit en 1972 à l’Université McMaster. Bob Hahn, Gordon Hancock, Elaine Keillor et Marjan Mozetich font partie de ses élèves.

Expérience d’administrateurs

Reginald Bedford est président du Musical Art Club de Saskatoon de 1931 à 1933 puis de 1939 à 1941, de l’Ontario Registered Music Teachers Association (ORMTA) de 1957 à 1959 et enfin de la Fédération canadienne des associations de professeurs de musique de 1959 à 1963. Evelyn Eby est présidente du Musical Art Club de 1937 à 1939 et continue, durant les années 1990, à enseigner aux Bedford Studios. Jusqu’à son décès à l’âge de 103 ans, elle demeure membre de la section de Hamilton de l’ORMTA. Elle est la sœur de la basse James Eby.

Distinctions

L’Université McMaster octroie annuellement la bourse Reginald Bedford Piano Scholarship au vainqueur d’un concours de piano ouvert aux étudiants déjà inscrits et aux futurs étudiants. En 2015, le montant de cette bourse peut atteindre 2 500 $.

Une version de cet article est parue initialement dans l’Encyclopédie de la musique au Canada.


Lecture supplémentaire

  • 'Prairie pianistic prodigy,' Maclean's, vol 41, 1 Jan 1928

    Fraser, Hugh. 'Bedford leaves vast musical legacy,' CFMTA Newsletter, vol 39, Winter 1986

    "Evelyn Eby Bedford Celebrates Her 100th Birthday," ORMTA Newsletter, Hamilton-Halton Branch 2009