Tewksbury, Mark

Mark Tewksbury, nageur (Calgary, Alb., 7 févr. 1968). Tewksbury commence à nager à l'âge de 8 ans après avoir suivi les Jeux olympiques de Montréal, en 1976. En 1984, à 16 ans, il se joint à l'équipe canadienne. Il connaît son premier succès international en 1986 en remportant la médaille d'or du 100 mètres dos aux Jeux du Commonwealth. Déçu de son classement aux Olympiques de Séoul en 1988 (5e dans l'épreuve du 100 mètres dos, 12e à celle du 200 mètres dos), il offre une performance magistrale au relais 4 x 100 mètres quatre-nages, ce qui permet au Canada d'obtenir une médaille d'argent. Il envisage un moment de se retirer de la compétition, mais il sent bien qu'il a encore des choses à prouver. Considéré depuis longtemps comme un des meilleurs nageurs au monde en nage sur le dos, il accuse une certaine faiblesse au départ et dans les virages. Un entraînement intensif pour corriger ces lacunes lui permet de gagner de nouveau la médaille d'or du 100 mètres dos des Jeux du Commonwealth en 1990. Au championnat du monde aquatique, en 1991, il subit la défaite par 6/100 de seconde contre l'Américain Jeff Rouse et doit se contenter de l'argent. En 1992, il établit un record mondial de nage sur le dos dans un bassin de 25 m, au cours de l'entraînement pour les Olympiques. Aux Jeux de Barcelone, il n'est qu'à une demi-longueur de Rouse après le premier virage. Meilleur nageur cependant, il coiffe Rouse au poteau par 6/100 de seconde dans le sprint du dernier 25 m, soit le même écart qui avait entraîné sa défaite en 1991, pour récolter la médaille d'or et établir un record olympique avec un temps de 53,98 s, à 5/100 de seconde seulement d'un nouveau record mondial.